十年太短“龙蟒”的故事未完待续|十年常青

在国乒“十年常青”的故事里,马龙和许昕是年轻的,但作为仍然征战赛场的运动员,他们是实打实的老将。他们用坚持和努力书写着对乒乓球的热爱,这份热爱让他们的故事未完待续。

2015年苏州世乒赛,把马龙的职业生涯清晰地分成了两部分。这在之前,马龙经历了长达十年的“蛰伏期”。

自2003年巴黎世乒赛和2004年雅典奥运会错失男单桂冠之后,中国男乒终于在2005年上海世乒赛上夺回了象征着世界乒坛最高水准的男单冠军,在这一年的全运会上,17岁的马龙开始崭露头角,他在单打1/4决赛中4比2战胜了陈玘,半决赛苦战7局负于王励勤之后,马龙在季军争夺战中以4比2战胜了马琳,拿到了一枚宝贵的全运会男单铜牌。

全运会的出色发挥让马龙得到了教练组的重视,2006年不来梅世乒赛,马龙成功入选团体阵容,“搭车”拿到了自己的第一个世界冠军。当时谁也没有想到,从团队夺冠到单打登顶,马龙走得竟如此曲折:2007年萨格勒布1/8决赛不敌朱世赫;2009年横滨、2011年鹿特丹、2013年巴黎,马龙连续三届世乒赛都被王皓挡在决赛门外。

2015年苏州世乒赛,第五次向男单发起冲击的马龙终获成功,他在半决赛中4比1击败了樊振东后,在决赛中4比2战胜方博。这个冠军也打破了马龙困扰自己的最后桎梏,之后的六年,马龙成功建立了自己的时代,同时也缔造了世界乒乓球史上的一段传奇。

2016年里约奥运会,马龙向“大满贯”的最后一块拼图发起冲击,无论是有备而来的韩国人郑荣植、超水准发挥的日本选手水谷隼、还是珠玉在前的队友张继科,都没能阻挡住他夺金的步履,8月12日,马龙成为了世界乒坛历史上第五位男乒大满贯。然而,这仅仅是传奇的开始,2017年杜塞尔多夫世乒赛,马龙连续击败波尔、许昕和樊振东,成功蝉联男单冠军,由此追平了张继科在“三大赛”单打项目上保持的5冠记录;两年后的布达佩斯世乒赛,马龙又实现了世乒赛单打冠军的帽子戏法,继庄则栋之后为中国乒乓球队拿到了第二座圣·勃莱德杯复制杯。

完成世乒赛三连冠的壮举之后,在年龄增长、技术革新、伤病困扰的多重因素下,马龙状态一度出现下滑,2019年世界杯,他连负张本智和、林昀儒,无缘奖牌。进入2020年,因为新冠疫情爆发,马龙经历了漫长的“无球可打”的日子后,在奥运模拟赛上再度亮相,处在恢复期的他仅仅参加了团体项目的比赛。直至下半年,国内赛事和国际赛事相继重启,马龙在全国锦标赛和世界杯两次决赛负于樊振东后,总决赛成功战胜对手,拿到了个人第6个总决赛男单冠军的同时,也迈出了通往东京奥运会最坚实的一步。

2021年,在迟来一年的东京奥运会上,马龙延续了自己的时代。单打角逐,他在半决赛中苦战7局淘汰了奥恰洛夫,决赛中又顶住了樊振东的冲击,以4比2卫冕成功,成为乒乓球历史上第一个实现奥运会男单两连冠的运动员,同时也完成了“双圈大满贯”的壮举,而这一成就,之前仅张怡宁做到过。随后的团体比赛,马龙在单打和双打中双线作战,以全程不败的战绩助队蝉联。至此,马龙的世界冠军数量达到26个,成为中国乒乓球历史上获得世界冠军数量最多的运动员。

东京奥运会后,马龙相继缺席了全运会和休斯敦世乒赛,这也是他自2006年不来梅世乒赛以来第一次在世乒赛上缺席。经历了漫长的15年征战,他终于有了相对轻松的一段时光。但是,传奇依然没有终止,我们也期待已经刷新了N个乒坛纪录的马龙,再一次给世界乒坛带来惊喜。

2007年直通萨格勒布世乒赛选拔赛,刚刚升入国家一队不满8个月、年仅17岁的许昕,在比赛中战胜了王励勤等主力球员。之后的第二阶段比赛,在与李平争夺出线资格的关键一战中,许昕以4比0胜出,拿到了一张宝贵的世乒赛入场券。

许昕的世乒赛单打梦想得以实现,则是两年后的横滨世乒赛了。在那届比赛中,许昕单打成绩平平,1/16决赛输给了陈玘,但是他和马龙拿到了男双亚军,其出色的双打能力让人刮目相看。横滨世乒赛成为了许昕的第一个起点,紧接着全运会男双冠军,世界杯团体冠军,亚洲锦标赛男团和男双冠军,东亚运动会男团、男单、男双冠军,凭借2009年的一系列好成绩,许昕逐步迈入了国乒主力之列。

2010年莫斯科世乒赛,是中国男乒的一个关键节点,许昕没能在决赛上场,张继科则临时取代了王皓,并为中国队拿到了关键一分。次年鹿特丹世乒赛,踌躇满志的许昕在1/8决赛中1比4输给了王励勤,马龙则收获了一枚单打铜牌,张继科更是拿到了男单冠军,这时候,横亘在许昕面前的,除了仍在坚持的“二王一马”,又多了马龙和张继科两座大山。

伦敦奥运会后,许昕终于有了肉眼可见的提升,在2013年巴黎世乒赛前,他的世界排名来到了第一位。但是和世界排名的飙升形成反差的是他在巴黎赛场上的“虎头蛇尾”,一路闯进4强后挑战新科大满贯张继科,许昕全程被动0比4落败。好在年末世界杯上,许昕连续战胜了闫安、奥恰洛夫和萨姆索诺夫,拿到了个人首个世界单打冠军,成为中国乒乓球史上首位获得男子单打世界冠军的左手运动员。

来之不易的世界杯冠军帮助许昕站稳了脚跟。2014年东京世乒赛,许昕首次在男团决赛中出场,并圆满完成了任务,同年亚运会他又获得男单和男团两枚金牌。2015年苏州世乒赛,他在单打比赛中负于队友方博后,凭借出色的双打能力,拿到了男双和混双冠军。2016年吉隆坡世乒赛,在张继科略显疲软的情况下,许昕在决赛中成功扮演了“急先锋”的角色,他3比0战胜了水谷隼,帮助队伍拿到了最关键一分。里约奥运会,许昕虽然拿到了男团冠军,但是团体决赛中在握有三个赛点的情况下被水谷隼逆转,也让他的首次奥运之旅难言完美。

里约奥运会后,国内以及国际乒坛发生了重大变化,许昕又面临着新的挑战。2017年杜塞尔多夫世乒赛,再次向男单冠军发起冲击的许昕半决赛不敌马龙,又一次获得铜牌;两年后的布达佩斯世乒赛,许昕的单打之旅依旧暗淡,独守半区的他意外负于法国选手西蒙,提前止步。混双比赛,抱着“必须赢”的信念,许昕和刘诗雯连克强敌,如愿赢得混双冠军,为一年后的东京奥运会混双比赛续足了气势。

然而,突如其来的疫情把一切打乱了,奥运会最终迟到了一年,而在这一年内,刘诗雯因手术而经历了漫长的“空窗期”,对手们也有了更多的调整空间,实力差距开始缩小。2021年,在姗姗来迟的东京奥运会上,许昕和刘诗雯在决赛中不敌水谷隼/伊藤美诚,日本队拿走了史上首枚奥运会混双金牌。之后的团体赛,许昕捍卫了自己“金左手”的荣誉,他和马龙的双打以“一局未丢”的惊人战绩成为了团体赛上最稳定的得分点。

从2009年第一次拿到世乒赛奖牌,到2021年东京奥运会男团夺冠,许昕在世界舞台上保持竞争力已经达到了12年,而这12年内的几番变革,无一不压缩着直板打法的生存空间。尤其是2014年王皓退役之后,许昕以超强的跑动和最具创造力的正手,成功延续了直板打法的生命力,也为世界乒坛留下了无数个精彩回合,从这一点来看,不完美的两届奥运会的背后,许昕其实也已经做到了最好。