TA世界杯前瞻西班牙篇:新人闪耀、进球难题与团结的力量

译者注:该系列前瞻均为The Athletic于9月国际比赛日结束后开始发表,一切内容均以当时情况为依据,部分内容可能存在一定时效性偏差。部分内容已根据大名单进行修改。

哪怕不被千万人看好,路易斯-恩里克也正在率领这支西班牙队,向着失落的荣耀重新出发。世界杯前最后一个国际比赛日,凭借莫拉塔最后时刻的破门,西班牙1-0击败葡萄牙,以后来居上之姿力压对手,晋级欧国联四强。尽管过程跌跌撞撞,尽管有球员状态欠佳,但是这支球队已经用表现证明,他们足以和任何对手一较高下。

新老交替仍在继续,但是像佩德里和加维这样的新锐势力,已经迫不及待地准备从前辈肩上接过旗帜。他们将和34岁的布斯克茨一道,紧密团结在恩里克周围——这位精于赛前布置和战术调整的阿斯图里亚中年人,几乎捏合了一支“史上最团结”的西班牙队。

没有一位身着国家队战袍的球员,会不情愿为恩里克拼尽最后一分力气。这种精神力量与团队气质,将是西班牙队在世界杯上走到最后的重要支撑。他们没有出色的进攻天赋,但会用强有力的精神来弥补这一方面的短板。

即使时隔四年首度在主场输球(1-2不敌瑞士),但是凭借在布拉加的一场胜利,西班牙还是如期实现了进军欧国联四强的目标。

当然,这两场比赛场面并不尽如人意。输给瑞士后,恩里克也一反常态地在新闻发布会上批评球员:“上半场太漫不经心了,充斥着太多传球失误,完全没有发挥出训练中的水平。”

三天后挑战葡萄牙,恩里克继续在首发阵容中“整活”。但是60分钟过后,随着佩德里、加维和尼科-威廉斯的先后登场,西班牙队一反沉闷,在场面上占据了主动。两位未满20岁的巴萨中场,已经成为了恩里克手下不可忽视的中场人选。20岁的尼科-威廉斯,替补登场也给边路进攻提供了活力,最后时刻的助攻,或许将成为他随队出征卡塔尔的又一块筹码。最终,毕尔巴鄂边锋也如愿以偿。

恩里克的用人,总是微妙的,因为球员在俱乐部的状态,并不是他特别重视的。约尔迪-阿尔巴,在巴萨只是排在阿莱士-巴尔德和马科斯-阿隆索之后的左后卫第三选择,但是回到国家队,他依然稳坐左后卫首发。

马尔科-阿森西奥的情况也是如此。在皇马,他甚至已经沦落到安切洛蒂在进攻线上的第六顺位,但是在国家队,他依然能得到首发机会,还在比赛中一手策动了扳平比分的进球。

“俱乐部表现当然很重要,但我更看重他们入选国家队之后的状态。我很高兴,阿森西奥在国家队表现不错。”恩里克表示。

不管是西班牙球迷还是恩里克本人,都不会否认,这支球队目前最突出的问题,在于进攻端。对阵葡萄牙之前,恩里克也承认:“相比葡萄牙,我们是一支需要创造更多机会才能进球的球队。”

比如费兰-托雷斯,他已经失去了欧洲杯上西班牙二号射手的风采,眼神迷失,脚下虚浮。今年1月从曼城加盟巴萨后,西班牙人始终难以保持状态的稳定性。本赛季13场比赛,他只有2球入账,出场时间也仅占全队的四成出头。回到国家队,他的状态也不见起色。

另一位前场多面手巴勃罗-萨拉维亚,租借回归大巴黎后,也不再是上赛季在葡萄牙体育众星捧月的前场真核,只能围绕一众巨星打下手。

中场方面,佩德里和加维的先后崛起,打消了人们对这个位置的担忧。两位不满20岁的年轻人,极有可能在今年冬天的卡塔尔,为西班牙中场的下一个时代揭开序幕。

“年龄和经验?这不是问题,”恩里克说。他有十足的理由,充分信任两位初出茅庐的青年才俊。赛季初,两人都表现出了不错的竞技状态。加维如同火箭一般的蹿升速度,更是令人惊叹:从去年9月上演国家队首秀,再到今年6月收获国家队处子球——2比2战平捷克一战,加维以17岁零304天的年纪,超过了他的巴萨队友安苏-法蒂,成为西班牙国家队历史上最年轻的进球者。

“有时我觉得,加维简直是一位怪才,”恩里克谈到,“他不仅仅能用跑动和对抗,在防守端拉满存在感。在进攻端,他的控球能力又是如此的特别。他是典型的攻击型中场,擅长在对手的后卫线和中场之间活动,还具备不错的得分能力。拭目以待吧,我保证,18岁的他是独一无二的”。

佩德里也毫不逊色。最初,因为启用“菜鸟”佩德里而非国家队经验更丰富的蒂亚戈,恩里克一度饱受质疑,但是随着佩德里当选欧洲杯最佳年轻球员,所有质疑和批评立马烟消云散。 因为受伤,佩德里错过了欧洲杯后的国际比赛日,但是现在,走出伤病阴影的他,正在以最佳状态,成为西班牙新生代中当之无愧的头号旗手。

最大的疑点,在于安苏-法蒂,一位不久之前还被视作拥有不世出天赋的潜力锋将。

2020年8月,在上演巴萨一线队首秀刚满一年之际,法蒂迎来了恩里克的召唤。哪怕刚刚在巴萨度过了一个空前混乱而糟糕的赛季,法蒂也很难拒绝恩里克的橄榄枝。代表国家队出战的第二场比赛,17岁的法蒂就斩获1球1助攻,帮助球队4-0大胜乌克兰。但是随后,受困于频繁的伤病,法蒂的国家队经历,在4次出场过后便画上了仓促的休止符。

频繁的肌肉伤病,让巴萨和西班牙队都不得不对他格外谨慎。今年1月,再次肌肉受伤的法蒂,没有选择手术,而是保守治疗。本赛季,他也大多是作为替补登场,甚至还没有在西甲联赛中首发。6月的国际比赛日,他重返国家队,但是没有得到任何出场机会。他也落选了世界杯前最后一期国家队大名单。

“他还没怎么首发登场,这多少说明了一些问题。我希望他能恢复到自己最好的状态,但是现在,他还不适合入选国家队。”9月,恩里克解释称。他也清楚,哪怕状态存疑,但是法蒂具备的嗅觉、射术和天赋,是西班牙罕有的。恩里克最终也承认,他“直到最后时刻”,才敲定了法蒂的入选。

拉波尔特的情况也是类似。欧洲杯前临阵加入的巴斯克中卫,已经成为西班牙防线的肱骨之臣。但是由于膝盖伤势,他在夏天接受了手术,还在恢复中。进展顺利的线月的国际比赛日之后完成复出,并随队出征卡塔尔。

此外,可以胜任前场多个位置的奥尔莫,在9月初遭遇韧带伤势,缺席4-6周。11月初,奥尔莫完成复出,最终也成功入选。

上届欧洲杯,来自比利亚雷亚尔的赫拉德-莫雷诺扮演了锋线的重要轮换,但是由于伤病,他落选了最新一期大名单。状态正盛的贝蒂斯高中锋博尔哈-伊格莱西亚斯,或许是另一个选择。首次入选国家队的“熊猫”,在对阵瑞士一战中上演国家队首秀。然而最终,恩里克选择了只带上莫拉塔一名正印中锋。或许,启用无锋阵驱动小个阵容,会成为进攻端的第二种解法。

只有在缺席时,人们才能意识到拉波尔特的重要。比利亚雷亚尔的保-托雷斯,巴萨的埃里克-加西亚,利兹联的迭戈-略伦特和毕尔巴鄂竞技的伊尼戈-马丁内斯等人,将为剩下的一个主力中卫位置而竞争。名单揭晓时,略显意外的则是,作为第四中卫入选的,是效力于瓦伦西亚的吉利亚蒙。

欧洲杯上,西班牙队成功闯入四强,仅仅在半决赛中被意大利队点球淘汰。但是,看似光鲜的战绩,掩盖不了进攻火力的贫弱。

定位球防守。在对阵瑞士的比赛中,西班牙的两个丢球都来自角球。在世界杯这样的重要场合,这一点恐怕会成为球队的一大软肋甚至死穴,恩里克必须改进这一点。

夺冠,不是没可能,但这个要求多少有些太高了。西班牙球迷们对恩里克的这个团队寄予厚望,他们信任年轻的天才球员,继承了以传控发动进攻的血脉。

当然,那支横扫世界足坛的“无敌舰队”,已经成为载入史册的神话,永远不可复制。如今的西班牙队,仍然具备相当充足的竞争力。八强,或许是球迷们能接受的底线。当然,四强也并非绝无可能。

与德国、日本、哥斯达黎加同组,西班牙队的分组形势并不友好。他们在世界杯上的最终前景,极大程度上取决于能否以小组头名突围。如果成功,他们将有望以一种相对轻松的方式进入四强,至少不会过早遭遇巴西这样的强敌。反之,他们将不得不面临分外凶险、步步艰难的死亡半区。

世界杯首战预测阵容——北京时间11月24日0时,西班牙将迎战首个对手哥斯达黎加